El cierre del peridico ‘Stand News’ asesta otro golpe a la libertad de prensa en Hong Kong

Actualizado Mircoles,
29
diciembre
2021

12:43

Es el segundo medio hongkons clausurado tras una redada policial despus del ‘Apple Daily’

Un miembro del medio ‘Stand News’ sale a hablar con la prensa.Miguel CandelaEFE

  • Hong Kong Apple Daily, el peridico valiente que plant cara a China antes de ser fulminado

Despus de que ms de 200 agentes uniformados y de paisano registrasen la redaccin y detuviesen a siete de sus empleados, el medio prodemocracia de Hong Kong ‘Stand News’ ha anunciado este mircoles su cierre, en una muestra ms de la asfixia constante a la libertad de prensa en la regin. Se trata del segundo peridico hongkons que cesa su actividad tras una redada policial despus del caso ‘Apple Daily’.

A primera hora de la maana, el medio informaba a travs de su cuenta de Facebook que la polica estaba realizando redadas en los domicilios de varios responsables del peridico. Es el caso del editor de ‘Stand News’ y presidente de la Asociacin de Periodistas de Hong Kong, Ronson Chan, que aunque no fue arrestado fue interrogado en comisara y est acusado -al igual que los arrestados- del delito de «conspirar» para emitir «una publicacin sediciosa».

«Stand News siempre ha informado profesionalmente de las noticias, esto est fuera de duda», afirm Chan a los periodistas. «Los cargos criminales no cambiarn esto», aadi.

Entre los detenidos se encuentran varios altos cargos, como el redactor jefe del medio, Lam Shiu-tung; que anunci su dimisin minutos despus de su arresto, su predecesor, Chung Pui-kuen, que dej el puesto en noviembre, y la estrella del Pop y activista Denise Ho Wan, antigua miembro de la junta directiva y uno de los rostros ms conocidos de la disidencia.

Tambin fueron arrestados Christine Fang, Chow Tat-chi – antiguo director del medio – y la abogada Margaret Ng, que el pasado abril fue condenada a un ao de crcel por participar en las protestas prodemocracia de 2019. Fue a raz de estas manifestaciones que Pekn impuls en 2020 la vigente ley de seguridad nacional, que ha servido de pretexto para detener y encarcelar a opositores.

El jefe de la Polica Nacional, Steve Li, anunci en una rueda de prensa la congelacin de 7,8 millones de dlares de activos y arremeti contra el medio, al que acusa de publicar artculos que incitaban al odio contra el gobierno de Hong Kong entre julio de 2020 y noviembre de 2021, como decir que haba manifestantes «desaparecidos» o cuyos derechos fueron «violados». «Estas son acusaciones maliciosas sin base fctica», aadi.

Horas despus de informar de los arrestos, el medio publicaba otro comunicado en dicha red social en el que afirmaba que los agentes «confiscaron varios ordenadores y documentos» en la oficina y anunciaba el cierre y despido de sus empleados.

«Debido a la situacin actual, ‘Stand News’ dejar de operar de inmediato y dejar de actualizar su web y sus redes sociales, que sern eliminadas en un da. El editor en jefe interino Lin Shaotong ha dimitido y todos los empleados han sido despedidos de inmediato», reza el texto.

Nominado en noviembre al premio de la Libertad de Prensa en la categora de Independencia de Reporteros sin Fronteras, el peridico naci en 2014 como un medio digital sin nimo de lucro. «‘Stand News’ era editorialmente independiente y se dedicaba a proteger los valores centrales de Hong Kong como la democracia, los derechos humanos, la libertad y el papel de la ley y la justicia», recuerda el comunicado.

‘Apple Daily’

Este ltimo golpe a la libertad de prensa se produce medio ao despus de la desaparicin del ‘Apple Daily’, la que era la mayor cabecera prodemocracia y crtica con Pekn de la ciudad. El pasado junio anunci su clausura, das despus de la redada a la oficina y tras la congelacin de bienes y del arresto de su propietario, el magnateJimmy Lai, junto a otros cuatro directivos, por «confabular con fuerzas extranjeras», un delito tipificado en la ley de seguridad impuesta por China.

El 17 de junio, el propio diario retransmiti en directo a travs de Facebook la redada policial en la oficina. Un centenar de agentes entrando en la redaccin, registrando cajoneras y buscando informacin en los ordenadores de los periodistas mientras los empleados eran llevados hasta el stano del edificio para que dejaran de grabar.

Lai, en prisin desde el pasado diciembre por «fraude» y «conspiracin con potencias extranjeras», compareci el martes ante un tribunal al enfrentarse a cargos adicionales -junto a otros seis ex directivos del clausurado medio- por «conspirar» para «imprimir, publicar, vender y exhibir publicaciones sediciosas», segn recoge el peridico ‘Hong Kong Free Press’.

El magnate ha ido sumando condenas a lo largo de este ao. Entre ellas, una reciente por participar en 2020 en una vigilia no autorizada por la masacre de Tiananmen, por la que le han cado otros 13 meses de prisin.

Precisamente, la intolerancia de conmemorar la represin letal a las manifestaciones estudiantiles de 1989 ha llegado hasta las universidades -Hong Kong era hasta ahora era la nica zona de China donde todava se permita recordar la masacre-. El jueves, la Universidad de Hong Kong (UHK), la ms antigua de la ciudad, retir de su campus el llamado Pilar de la Vergenza, una escultura de ocho metros de altura en la que se representan cuerpos lacerados apilados unos sobre otros en homenaje a los manifestantes fallecidos. Un da despus, la Universidad China de Hong Kong (CUHK) quit de su campus una rplica que recordaba a las vctimas y otras dos universidades se unieron a la retirada de memoriales.

En la madrugada del 24 de junio, cientos de personas se echaron a las calles para comprar la ltima edicin del ‘Apple Daily’, una publicacin especial tras 26 aos de existencia. «Me siento como si fuera a asistir a la muerte de un familiar. Estoy muy triste, algo se va para siempre», comentaba entonces un hongkons que acudi a la sede del diario para mostrar su apoyo. Hoy, los lectores de ‘Stand news’ tambin estn de luto.

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