EEUU busca supervivientes tras los arrasadores y mortales tornados

  • Internacional Ms de un centenar de muertos por la oleada de tornados en EEUU

Los servicios de emergencia estadounidenses siguen buscando a supervivientes de los tornados que mataron a decenas de personas en varios estados y dejaron pueblos en ruinas, mientras el gobernador del azotado estado de Kentucky advirti que los perros rastreadores an estaban encontrando cadveres.

El presidente Joe Biden calific el inusual estallido de tornados en el corazn de Estados Unidos como «uno de los mayores» en la historia del pas, y tanto funcionarios federales como locales advirtieron que el nmero de muertos, por ahora de 94, an podra aumentar.

El presidente envi a Kentucky a los jefes del Departamento de Seguridad Nacional y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) para evaluar la situacin y prometi toda la ayuda federal.

Las autoridades locales estaban comenzando a recibir ayuda para los residentes atnitos que todava buscaban entre los escombros de sus hogares y negocios, pese a la intensa devastacin.

«Lo primero que tenemos que hacer es llorar juntos y lo haremos antes de reconstruir juntos», expres el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, en una conferencia de prensa por la tarde.

Ms de 80 personas han muerto solo en el estado de Kentucky, muchos de ellos trabajadores en una fbrica de velas de la devastada ciudad de Mayfield, dijo Beshear el domingo, y le anticip a CNN que «ese nmero va a superar las 100».

Troy Propes, director ejecutivo de la empresa propietaria de la fbrica, defendi su decisin de no cerrarla cuando se acercaba la tormenta. «Hicimos todo lo que se supona deba hacerse», le dijo a CNN el domingo.

Ms tarde, el gobernador dijo que el dueo de la fbrica crea que se haba localizado a ms trabajadores y que sera «bastante maravilloso» si se redujera la cifra, pero enfatiz que no poda verificar esa informacin.

Al menos seis personas murieron en un almacn de Amazon en la ciudad de Edwardsville, en el sur de Illinois, donde procesaban pedidos para la temporada de Navidad en el turno de noche.

Los equipos de emergencia trabajaron desde la noche hasta el domingo en ambos lugares, y los agentes de FEMA y los voluntarios de la Cruz Roja permanecan en la escena en Kentucky.

El jefe de bomberos de Edwardsville, James Whiteford, dijo a los reporteros que la operacin haba pasado del rescate a enfocarse «solo en la recuperacin», alimentando los temores de que el nmero de vctimas aumente.

Cuatro murieron en Tennessee y dos murieron en Arkansas, mientras que Missouri registr dos muertes. Los tornados tambin tocaron tierra en Misisipi.

Como una ‘zona de guerra’

«Es una operacin muy triste y seria en este momento», dijo ms temprano Michael Dossett, coordinador de ayuda de Kentucky, confirmando que ningn superviviente fue sacado de los escombros durante la madrugada del domingo.

«Es la visin de una zona de guerra», agreg, en la cadena CNN.

Entrevistada por NBC, la alcaldesa de Mayfield, Kathy O’Nan, pareci atemperar la posibilidad de un milagro: «Todava hay esperanza. Pero, ahora mismo, lo que esperamos es un refugio clido para nuestros supervivientes».

Mientras una iglesia cristiana en Mayfield distribua comida y ropa a los sobrevivientes, tambin proporcionaba espacio para que el forense del condado hiciera su trabajo, dijo el pastor Stephen Boyken de His House Ministries.

La gente «viene con fotografas, marcas de nacimiento; ahora hablan de usar muestras de ADN para identificar a los que se han perdido», cont.

El saldo ser peor

En otras partes de Kentucky, y tambin en los estados de Misuri, Illinois, Tennessee y Arkansas, se registraron escenas similares de edificios destruidos, infraestructura metlica retorcida, vehculos volcados, rboles rotos y ladrillos esparcidos por las calles. Desde el extranjero llegaron numerosas muestras de solidaridad.

El presidente ruso, Vladimir Putin, present sus «ms sinceras condolencias», y el papa Francisco dirigi sus oraciones desde la Plaza de San Pedro a los habitantes de Kentucky.

El nmero de muertos aument el domingo: al menos 80 personas fallecieron solo en Kentucky, anunci el gobernador del estado, Andy Beshear. Y pronostic que «la cifra superar el centenar».

Al menos 14 personas murieron en otros estados azotados por la tormenta, incluidas seis en las instalaciones de Amazon en Illinois.

Tragedia en un almacn de Amazon

Otro sitio particularmente afectado fue un almacn de Amazon en Edwardsville, en Illinois, donde al menos seis personas murieron. Los equipos de rescate seguan buscando supervivientes el domingo.

Tennessee inform de cuatro muertes y dos personas fallecieron en Arkansas, mientras que se inform de al menos otras dos muertes en Misuri.

El presidente Biden subray que los fenmenos meteorolgicos eran «ms intensos» con el calentamiento global, pero no estableci una relacin causal directa entre el cambio climtico y la catstrofe que ha sumido al pas en el luto.

‘Nueva normalidad’

Los informes sitan el nmero total de tornados en la regin en alrededor de 30.

Los rastreadores de tormentas aseguraron que la del fin de semana fue capaz de levantar escombros a 9.100 mts (30.000 pies) en el aire.

«Esta ser nuestra nueva normalidad. Y los efectos que estamos viendo del cambio climtico son la crisis de nuestra generacin», dijo Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, a CNN el domingo.

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